子育て世代の教育熱が都市部を中心に高まっている。グローバル化が進むなか、教育に関心の高い親たちの間で、我が子が将来、世界各国の人たちと勝負する時代が来るとの認識が広がっているためだ。インターネットの普及で、見知らぬ親子の熱心な教育ぶりを詳しく知る機会も増えた。我が子が国内外のライバルに負けずに有利な人生を送ることを願い、親たちは競うように教育の機会を用意している。

「9+5は……14!」。10月下旬、中学受験塾「四谷大塚」(東京・中野)の渋谷校舎の教室に、子供たちの元気な声が響いた。他の教室の子供よりもあどけない表情を見せるのは、来春に小学校入学を控えた園児たち。「新1年生入学準備講座」の受講生だ。

同講座では週1回、算数と国語、英語の3科目を40分ずつ学ぶ。入学前年の9月から1月までの5カ月間、足し算や漢字の読み書きを学んだり、ネーティブスピーカーの講師から英語の発音の基本を習ったりする。

キャッチコピーは「差がつく前に差をつける!」。入学前に知的好奇心を育て、自ら学習する習慣を身につけるのがねらいだ。少子化にもかかわらず、2013年の開設時に約300人だった受講生は、2019年は約1千人まで増えた。

ヤマハミュージックジャパン(東京・港)は0歳児向け英語教室「えいご★デビュー」を開講した。アップテンポな童謡やかわいらしいイラスト入りの色鮮やかなカードを使い、乳児が英語に親しめるよう促す。

現在は全国150カ所に展開、週末のレッスンも増やす予定だ。2020年度から小学校で英語が正式教科化するが、日本語を話す前段階の乳児が対象の英語教室は異例だ。同社の担当者は「幼いうちから英語に触れていれば、その後も楽しみながら無理なく学べる」と説明する。

学習関連の早期教育はこれまで、パズルやカードなどを使う「知育系」や私立・国立小学校の「お受験」対策講座が主流で、文字や数字を使わずに教えるのが特徴だった。ここへきて、学校の教科に直結する内容を幼いうちに先取りして学ばせようとする動きが加速している。

前倒しの背景にあるのは親の危機感だ。グローバル化やIT化が進み、子供の将来の仕事やキャリアを想像するのが難しくなっている。現役世代として社会の変化やその速さを実感している親は、我が子に高い学力や自分にはないスキルを身に付けさせるべく「競育」への情熱と投資を惜しまない。

大手進学塾の関係者は「低年齢層向け講座の強化にはビジネス上の狙いもある」と明かす。子供の入塾時期が早まると通塾期間は長くなり、塾は顧客の囲い込みと受講料収入増が期待できる。焦りを覚える親の一部が「少しでも早く」と飛びつくやいなや、動きが広がって先取りに拍車がかかる。

四谷大塚の準備講座に次女を通わせる東京都目黒区の主婦(43)は「これからの時代に自分の常識は通用しない。娘には早くから高い教育を受けさせて将来に備えたい」と力を込める。「娘は医者になりたいと言っている。進路変更しても学業面で対応できるよう環境を整えたい」。将来は中学受験を予定しているという。

中学受験への親の関与度も高まってきた。「主役は子供だが、一緒に勝ち取った合格という思いもある」と話すのは東京都の30代男性。長男が昨年、「御三家」と呼ばれる都内私立校に合格した。

男性が担ったのは算数の指導にとどまらない。「受験校の入試の特色と息子の得意分野を把握すれば、有利な日程を組める」と考えて受験予定の約10校を調べ上げ、妻と議論を重ねた。

男性は「中学受験は親の情報戦という一面もある」と振り返る。ここ数年で私立中の入試日程は複雑化した。日程管理を含めた受験戦略も合格のカギを握る。学力を伸ばし高学歴を得られるように、親は力を惜しまず子供を全面的に支えている。

過度な押しつけ、虐待の恐れも 「よその家庭より我が子見て」

我が子のためと思って親が奔走することに死角はないか。青山学院大学教育人間科学部の古荘純一教授(小児科学)は「健康的な生活習慣と親子の信頼関係を第一に考えて」と呼びかける。

幼児期は8〜10時間ほどの睡眠時間が必要とされる。「睡眠不足だと昼間の活動性が下がるほか、攻撃的になって友達に暴力を振るうケースもある」(古荘教授)。学校に塾にと忙しい子供を、家庭ではなるべくリラックスさせるべきだという。

インターネット上に多くの教育・進学関連の情報があふれる昨今は、最難関校の合格体験記などを目にする機会が増えた。少子化が進み、両親や祖父母のお金や期待が子供の教育に集まりやすくなっている。その結果、子供にあらゆることを体験させようと大人が過熱しやすい環境になっている。古荘教授は「つい背伸びしがちだが、よその家庭の前に目の前の子供を見てほしい」と話す。

親が自身の学歴コンプレックスや将来への不安を過度に押しつけると、教育虐待に至るおそれもある。「親の愛情が欲しくて、勉強がつらくても正直に言えない子供も多い。大人が思う以上に子供は敏感なので、しっかりと見てほしい」と助言する。


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