10代の自殺防止には、大人社会の“治療”が不可欠

「学校が死ぬほどつらい子は図書館へいらっしゃい」

 神奈川県鎌倉市立の図書館の公式ツイッターが、13時間で4万回以上もリツイートされたのは今からちょうど一年前。

If you feel like shooting yourself , don’t .Come library for help instead.

 米国の図書館に貼られている、ピストルを自分の頭に突きつけている男とその周囲に本がたくさん積まれているポスターに書かれていたフレーズを思い出し、図書館司書の女性はつぶやいた。

 夏休み明けに自分を追いつめる子どもが増えることを知り、「図書館には問題解決のヒントや人生を支える何かがあるよ」と、メッセージを送りたかったのだそうだ。

 平成27年版自殺対策白書によると、1972〜2013年の42年間の18歳以下の自殺者を日付別にまとめたところ、9月1日が131人で最多だった。春休み明けや大型連休明けも100人近い日があり、長期休暇が終わった直後の自殺が目立つ。



学校でしんどい思いをしていた子どもが「学校に戻ること」のプレッシャーに耐えられなくなったり、夏休み中に元気を取り戻した子どもが、「何も変わっていない現実」にショックを受けたり……。「生きていても仕方がない」、そんな風に自分を追いつめてしまうのである。

 ちなみに、2015年に自殺という悲しすぎる選択をした子どもは、小学生6人、中学生102人、高校生241人で(厚生労働省調べ)、全自殺者数の約2%を占める。また、10〜14歳では死亡者数の約20%、15〜19歳では約36%が「自殺」で亡くなっていて、15歳から39歳までの年齢層の死因のトップは、すべて「自殺」だ

数年前、小学3年生の子がベランダで首を吊って自殺するという事件があった。まだ10歳の子が命を断つ社会。これは異常と言わざるをえない。

本来、人間は「生きよう」とする動物である。必死で立ち上がり、何度も転びながら前に歩こうとする。3カ月微笑と呼ばれる赤ちゃんの愛くるしい笑顔も、人が社会の中で上手く「生きていくため」に、先天的に組み込まれていると考えられてるのである。

 だが、その生きる力を萎えさせるナニかが社会に存在し、子どもを追いつめる。

 「リストカットする子どもは誰一人として、最初からそういう子だったわけではありません。会社でストレスがたまった父親は、母親を家庭で怒鳴り散らす。ストレス社会でイライラした大人たちが、それを子にぶつける。その結果、子どもは傷つく。誰からも褒められたことがない。誰からも認められたことがない。そんな子どもは、自分を肯定することができません。自分は生きている意味がないと、自ら命を断とうとするのです」

 数年前に、自殺予防のシンポジウムでご一緒させていただいた「夜回り先生」こと水谷修氏はこう訴える。

 死にたくて死ぬ子はひとりもいない、と。学校の中だけの問題じゃないのだよ、と。社会の問題でもあるんだよ、と。

 そして、今回。ある女性教師の話を聞き、「自分を肯定することができず、生きてる意味を失う」のは、子どもだけではないと痛感した。

 先生を取り巻く環境の厳しさは、これまでも幾度か取り上げてきた。が、今までとは異なる“苦労”を伺ったので、今回は「先生の仕事とストレス」について改めてアレコレ考えてみようと思います。

新学期になると、突然連絡が取れなくなる先生
「9月1日は、私たち教師にとっても“魔の日”。学校に来なくなる先生がいるんです。昨年も、突然、連絡が取れなくなった先生がいて、結局、辞めてしまいました」

 こう切り出しだのは29歳の小学校の教師。今年から6年生の担任になった、とてもやさしそうで、かわいい、女性である。

「前にいた学校は比較的裕福な家庭の子どもが多かったんですが、今いる学校は貧困家庭が多い地域です。そういう学区があるとは聞いていたのですが、想像以上で。正直、ショックでした。

 例えば、給食のない日。お弁当を持ってこない生徒がいます。親に何度連絡しても、『わかりました。気をつけます』って言うんですけど、絶対に持たせない。子どもがかわいそうなので、私、自分のお弁当をたくさん持っていって子どもにわけています。

 でも、本当はいけないんです。最初、それを知らなくて。校長にひどく怒られました。『食中毒にでもなったら大問題になる』って。とにかく学校は徹底した事なかれ主義なので、余計なことはやっちゃいけないんです。

 夏休み中は、ほとんど毎日補講です。貧困家庭の子どもは塾に通っていないし、勉強する習慣がありません。低学年で授業についてこれなくなるので、高学年になっても困らないように夏休みを利用するんです。

 補講は午前中で終わりますが、そのまま残って自習する子もいます。なので、やっぱりお弁当が必要で。毎朝、大きなお弁当箱にたくさん詰めて、子どものために持っていきます。

 とても大変です。でも……、私はその時間が結構好きなんです。夏休み中のほうが、子どもと向き合える時間が増える。補講を担当するのも、やる気のある先生だけなので楽しいです。ものすごく大変ですけど、はい。とても楽しい。

 前の学校では、夏休みの補講はありませんでした。ほとんどの子どもが塾に通っているので必要ないんです。それよりも二学期の修学旅行とか文化祭とか、子どもが満足できるように準備してくれって、親たちから言われました。

 親たちはものすごい上から目線です。私は三流大学なので、親たちからの信頼も低かった。下手に勉強なんか教えてくれるな、って感じでした。

 でも、今の学校はちがいます。初めて親から感謝されました。モンスターペアレンツはいません。モンスターペアレンツは裕福な家庭の多い学校ではたくさんいるけど、貧困家庭が多い学校には不思議といないんです。

 多くの貧困家庭は片親です。シングルマザーが多くて、私と同年代か下というケースもあります。子育ての相談とかされちゃうんです。スクールカウンセラーが月に一回来るんですけど、親がカウンセリング受けています。仕事にも子育てにも必死なんだと思います。

 なので前の学校では、親との関係がものすごくストレスだったけど、そういったストレスは減りました。頼りにされてるなって感じることがありますし、そういうときは本当にうれしい。先生になってよかったって、今の学校に来て初めて感じました」
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