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中国が輸入禁止、周辺国も反発
国境を越えて行き交うプラスチックごみが、先進国を中心に行き場を失っている実態が明らかになった。「資源」として受け入れてきた中国が一転、環境を汚す「ごみ」との理由で輸入を禁じたのがきっかけだ。慌てた先進国は東南アジアに振り向けるものの、それも反発を受けて輸出できない分が国内に滞る。プラ製品の使い捨て禁止や焼却処分の強化などの対策を急ぐが、海外任せにしてきたツケは大きい。世界の化学大手も対策に乗り出した。

小泉進次郎環境相は11日、就任後初の記者会見で、海に流れ出すプラスチックごみ対策で日本の取り組みを海外へ積極的に発信する姿勢を強調した。念頭にあったのが6月の20カ国・地域首脳会議(G20大阪サミット)だ。海を汚すプラスチックごみを2050年までにゼロとする目標で合意し、世界の目がプラごみに向かった。

資源からごみへ

にわかに深刻な国際問題になったのはなぜか。日本貿易振興機構(ジェトロ)などのデータをたどると、処理を待つプラごみが先進国を中心に各地であふれているとみられることがわかった。

中国は2017年に年間約700万トンを世界から受け入れていた。プラごみが衣類や再生プラスチックの原材料になる「資源」だったからだ。中国側の需要に合わせ、2014年時点で米国は約110万トン、日本は約95万トンを輸出していた。

だが2017年末、中国が「汚れたプラごみが河川や海に流れ出し、環境汚染が深刻になった」(中国当局)として輸入を禁止した。この結果、2018年には米国から中国への輸出は約4万トン、日本からも約5万トンに激減した。

輸出先に急浮上したのはアジア諸国だ。米国はマレーシアに約20万トンを輸出するなどした。日本も約19万トンをタイに送るなどしたが、ここ数年で140万〜160万トン輸出してきた分をまかなえず、2018年は100万トンまで落ち込んだ。輸出できなくなった分は国内に滞留しているとみられる。

さらに事態を深刻にしたのは、東南アジアにも反発が連鎖したことだ。フィリピンやマレーシアは、受け入れた分を送り返す意向を相次ぎ表明した。
未熟な処理技術

処理技術が未熟だとプラごみが少しでも汚れているとリサイクルできない。日本の環境省は「先進国にはリサイクル可能でもフィリピンなどでは『汚れたごみ』になる」と指摘する。国境を越える有害なごみを規制する「バーゼル条約」でも、汚れたプラごみの輸出を新たに禁じる規制改正が2021年1月に発効する。

日本では、プラごみ処理の6割を焼却処分が占める。東京農工大学の高田秀重教授は「(焼却エネルギーを利用する)サーマルリサイクルの推進は温暖化対策にはマイナスだ」と話す。ごみの総量を大きく減らせる見通しは立たない。

欧州でも、3割が埋め立てで焼却も4割に上るとされる。欧州議会は3月、使い捨てプラ製品の製造禁止を打ち出した。米国は7割超(2015年)が埋め立てだ。中国が受け入れなかったプラごみは他のアジア諸国に回るか、国内の処分場に持ち込まれるなどしている。

世界の化学大手も動く。7月、関係者ら約500人が東京に集まった。プラごみを無くす国際アライアンスを結成。三菱ケミカルホールディングスなど日米欧などの化学企業が15億ドルにも上る対策基金を立ち上げた。

プラスチックは便利な生活を支える。問われるのはプラごみを価値のある「資源」にできるかだ。茨城県笠間市の亜星商事はプラごみをきれいに洗い、衣服などの原料になるペレット(粒)に加工する。8割を中国に輸出する。孫自強社長は「中国国内の再生資材は不足気味だ。輸出は今後も増える」と話す。

G20の合意で今秋にプラごみ対策の実務者会合が日本で開かれる。環境問題で新たな国際協調を迫っている。

(塙和也氏、安倍大資氏、福井健人氏)

  • 1970.01.01 Thursday
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  • 08:39
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