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プラスチックごみ(廃プラ)が国際的な問題となるなか、日本は削減対策で「後進国」との見方が浮上している。野心的な削減目標を公表しているものの「燃やすリサイクル」を重視し、プラ使用量の削減や新素材導入では欧米に出遅れているためだ。企業の一部では危機感が広がり、原料そのものを見直して新たなリサイクル体制を築こうとの動きも出始めた。

日本政府が5月末に掲げた「プラスチック資源循環戦略」。使い捨てプラの排出量の累計25%削減や廃プラ100%有効利用などの数値目標を盛り込んだ。業界関係者は「先行する欧州の目標を上回る野心的な数値だ」と解説する。

6月末の20カ国・地域首脳会議(G20大阪サミット)では、廃プラによる新たな海洋汚染を2050年までにゼロにする目標を掲げた「大阪ブルー・オーシャン・ビジョン」を主導し採択した。

日本は自国の排出する海洋プラごみは世界全体の1%未満で、プラ再生率は2017年時点で86%と世界トップ水準だと公言してきた。だが世界が日本を見る目は異なる。

日本の対策は焼却時に発生するエネルギーを使う「サーマルリサイクル」が6割を占める。2018年の経済協力開発機構(OECD)の報告書では、二酸化炭素(CO2)の排出を理由にリサイクルと認められず再生率は約2割に低下した。再生率は欧州連合(EU)平均の約3割に及ばない。



日本の課題はプラ排出量の多さだ。2017年の総排出量は前年比0.4%増の903万トンと4年ぶりに増加した。1人当たりプラスチック包装容器の排出量は、年間30キログラム超(2014年時点)と中国やEUに比べて多い。

詰め替え用が普及し廃プラ対策の優等生のはずの洗剤でも増えている。日本石鹸洗剤工業会によると、洗濯用の液体洗剤やシャンプー・リンスなど8製品の2017年のプラ総使用量は前年比2.5%増の7万9千トンだった。

プラ削減の有効打は代替材料や原材料へのリサイクルだが、日本は出遅れた。化学大手の独BASFやブラジルのブラスケムなどがバイオプラの量産に動き、現時点で世界の使用量は日本の50倍の年約200万トンにもなる。

米プロクター・アンド・ギャンブル(P&G)は2030年までに全ての包装の再利用などを可能にする。英蘭ユニリーバなどは2025年までに包装用プラを再利用やリサイクル、生分解性に切り替える。

背景には環境配慮などを企業に求める「ESG投資」の広がりがある。日本企業の間では世界とのズレを感じ、「機関投資家などの投資対象から排除されかねない」との危機感も出る。

一部の企業は動いた。花王や三菱ケミカルホールディングスなどは今年1月、対策に取り組む企業連合をつくり、足元で265社・団体に広がった。会長を務める花王の沢田道隆社長は「焼却ではなく回収方法を含め、廃プラリサイクルの技術開発を進める」と語る。

花王は詰め替え用の活用により、全品が本体用だったときと比べ、プラスチックを9.3万トン削減できたという。削減量は日本全体の1%にすぎないが、30年までにバイオプラなど低環境負荷の包装容器を年3億個流通させる。工場を含む全拠点で廃プラのリサイクル率100%を目指す。

素材メーカーも呼応する。クラレは米工場で1500万ドル(約16億円)を投じ、食品包装用フィルムにする生分解性プラスチックの生産を2020年初めにも開始する。三菱ケミカルはバイオプラ関連の基幹特許の外部へのライセンス供与を決めた。

一方、新素材はコストが従来品の2倍以上になるケースが多い。それでも導入する企業が増えるかが焦点だ。サントリーホールディングスは、使用済みペットボトルからの再生原料とバイオプラを組み合わせ、30年までに新たな化石燃料由来の原料調達をゼロにする。

日本はかつて自動車の環境規制や家電の省エネ技術が製品の強みにもなった。素材転換やリサイクル強化などによる循環経済が実現すれば、国内総生産(GDP)の4%弱に当たる20兆円以上の経済効果をもたらすとの試算もある。

総力戦でイノベーションの芽を育み、「廃プラ後進国」の汚名を返上できるかが問われる。

(京塚環氏、後藤宏光氏)

  • 1970.01.01 Thursday
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  • 19:34
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